Introduction sur les données des ascenseurs

Le mot « ascenseur » décrit habituellement un dispositif de transport vertical assurant le déplacement des personnes ou des matériaux entre les étages d’une structure. Toutefois, dans les secteurs agricole et manufacturier, ce mot peut être utilisé pour désigner un convoyeur. Les ascenseurs sont statistiquement le moyen de transport le plus sûr. Données intéressantes sur les ascenseurs : considérés globalement, ils transportent l’équivalent de la population mondiale en trois jours. Ils ont joué un rôle important dans le développement de notre monde et de nos vies.

Histoire de l’ascenseur

On considère généralement Archimède comme l’inventeur de l’ascenseur vers 236 avant notre ère. Dans l’Égypte antique, il existait cependant un type d’ascenseur à câble, actionné par des humains, des animaux ou de l’eau pour construire des pyramides et des temples et irriguer les cultures.

Les ascenseurs ont été créés sous diverses formes, la plupart du temps pour déplacer des matériaux pour des raisons de sécurité ; le plus remarquable était celui utilisé pour soulever un bélier afin de détruire une forteresse ! Les Romains utilisaient des ascenseurs dans le Colisée et il était également très à la mode d’installer des ascenseurs dans les palais royaux : de la « chaise volante » du château de Versailles dans la France de Louis XV en 1743 (pour sa maîtresse) au premier ascenseur avec mécanisme à vis du palais d’hiver de l’empereur russe de Saint-Pétersbourg en 1793.

La révolution industrielle s’est traduite par l’utilisation généralisée des ascenseurs pour déplacer les matériaux, la technologie des ascenseurs ayant évolué pour répondre à l’augmentation des charges et des distances. C’est ainsi qu’ont été introduits les ascenseurs à vapeur (1800) et les ascenseurs hydrauliques (début du XIXè siècle). Les ascenseurs pour passagers étaient encore rares en raison de l’absence de systèmes de sécurité, bien qu’il y ait eu une attraction touristique à Londres en 1823 appelée la « salle ascendante » qui offrait une vue panoramique de Londres aux touristes.

Une idée fausse courante dans l’histoire de l’ascenseur est qu’Elisha Otis est l’inventeur de l’ascenseur en 1854. La vérité est qu’il a inventé l’ascenseur de sécurité, qui empêchait la cabine de tomber si le câble se brisait en utilisant un frein de sécurité. Cette invention a prouvé la sécurité des ascenseurs et donc qu’ils étaient pratiques pour une utilisation à grande échelle, ce qui a conduit au premier ascenseur pour passagers dans un grand magasin de New York en 1857. Il est intéressant de noter que la cage d’ascenseur avait été construite quelques années avant cette invention, car le concepteur du bâtiment était convaincu de l’invention imminente d’un ascenseur sécurisé. Elisha Otis a récompensé cette confiance en concevant ultérieurement un ascenseur cylindrique spécial pour ce bâtiment.

L’invention d’Elisha Otis a amorcé la transformation des pratiques de construction ; les bâtiments sont devenus des gratte-ciel et les ascenseurs sécurisés ont permis le déplacement en toute sécurité des personnes et des matériaux dans des bâtiments beaucoup plus grands. Cette invention a également littéralement renversé l’attrait des espaces de vie, les personnes riches choisissant désormais de vivre plus haut que les pauvres, dans les « appartements-terrasses ».

Cette invention a prouvé la sécurité des ascenseurs et donc qu’ils étaient pratiques pour une utilisation à grande échelle, ce qui a conduit au premier ascenseur pour passagers dans un grand magasin de New York en 1857.

Il est intéressant de noter que la cage d’ascenseur avait été construite quelques années avant cette invention, car le concepteur du bâtiment était convaincu de l’invention imminente d’un ascenseur sécurisé. Elisha Otis a récompensé cette confiance en concevant ultérieurement un ascenseur cylindrique spécial pour ce bâtiment.

L’invention d’Elisha Otis a amorcé la transformation des pratiques de construction ; les bâtiments sont devenus des gratte-ciel et les ascenseurs sécurisés ont permis le déplacement en toute sécurité des personnes et des matériaux dans des bâtiments beaucoup plus grands. Cette invention a également littéralement renversé l’attrait des espaces de vie, les personnes riches choisissant désormais de vivre plus haut que les pauvres, dans les « appartements-terrasses ».

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