¿Cuándo se apagarán las redes móvil 2G?

La segunda generación de la red móvil, 2G, entró en funcionamiento en 1993. Introdujo muchas tecnologías estandarizadas del sistema global para las comunicaciones móviles (GSM) y fue la base de las redes 3G y 4G más sofisticadas de hoy en día. 2G fue la primera red que permitió la itinerancia, transferir datos y proporcionar audio de voz digital a través de su red.

La implementación de las redes 3G y 4G más rápidas y eficientes ha reducido la demanda de contratos de teléfonos móviles con tecnología 2G (el motor clave de la evolución de la red). Los proveedores han reconsiderado la necesidad de ofrecer 2G y están retirando gradualmente la red 2G.

Eliminación del 2G

El primero en eliminar los servicios 2G fue el proveedor de servicios asiático KDDI, que dejó de ofrecer 2G en 2008. Pronto le siguieron otros:

• Japón eliminó todos los servicios 2G en 2012.
• Los proveedores de Corea del Sur y Nueva Zelanda empezaron a eliminar las redes 2G en 2012.
• Tailandia empezó a eliminar gradualmente el 2G en 2013.
• Manitoba Telecom de Canadá eliminó el 2G en 2016; Bell y Telus retiraron los servicios 2G en 2017.
• El proveedor australiano Telstra suspendió el suministro en 2016, mientras que Optus y Vodafone Australia lo hicieron en 2017.

Europa aún no ha notado todo el efecto de la eliminación gradual del 2G; Swisscom ha anunciado que para el año 2020 habrá dejado de ofrecer el servicio 2G, mientras que muchos otros proveedores europeos, entre los que se incluyen Vodafone, aspiran a que el final del 2G llegue en 2025. En Francia, SFR mantendrá su servicio 2G hasta el año 2030.

En parte, el motivo por el que todavía hay redes 2G en funcionamiento es la dependencia del Internet de las cosas (IoT) y los dispositivos máquina a máquina (M2M) que emplean una conexión 2G para la transferencia de datos. En particular, la proliferación de contadores inteligentes significa que las redes 2G probablemente estarán presentes durante toda la vida útil de la primera generación de estos dispositivos.

¿Qué sucede con el 3G?

Es posible que el 3G desaparezca antes que el 2G debido a que no existe la misma demanda de conexiones 3G para aplicaciones de IoT y de M2M. Telenor Norway pretende mantener el 2G hasta 2025; sin embargo, planea eliminar el 3G para 2020. En noviembre de 2019 Swisscom eliminó de su red 3G la banda de 2100 MHz, dejando solo la de 900 MHz.

El 3G se desarrolló sobre la base de muchas de las capacidades del 2G y ha estado disponible en el mercado durante una década. El plan de evolución a largo plazo (LTE) ha incorporado el 4G en muchas áreas de la red en las que el 3G era la mejor opción. El 4G es beneficioso, ya que proporciona más velocidad y más calidad para los dispositivos compatibles. La aparición del 4G hace que el 3G se quede cada vez más obsoleto. Esto no ocurre con el 2G, ya que muchos dispositivos que dependen del 2G no son compatibles con 3G y 4G.

El 4G tiene un problema adicional de compatibilidad: no tiene canal de voz. Cuando se necesita un canal de voz, los dispositivos 4G se convierten para utilizar la compatibilidad 3G y realizar llamadas de voz utilizando redes 3G. Esta función de voz es fundamental en el caso de las llamadas de emergencia, incluidas las realizadas desde ascensores. La eliminación total del 2G y 3G no se puede producir hasta que el 4G haya incorporado la función de voz o hasta que se haya desarrollado una red 5G con función de voz.

Resumen

Los usuarios han observado, u observarán, una reducción de disponibilidad de soluciones 2G y 3G. El año 2025 parece ser la fecha de conclusión para la mayoría de los proveedores, incluido el cierre de la red 2G en Reino Unido. Los horarios compartidos aquí son una guía proporcionada por operadores individuales. El futuro desarrollo de productos deberá incorporar estos cambios esperados con productos diseñados para adaptarse a la eliminación final de las redes 2G y 3G.

Los usuarios han observado, u observarán, una reducción de disponibilidad de soluciones móvil 2G y velocidad 3G. El año 2025 parece ser la fecha de conclusión para la mayoría de los proveedores. Los horarios compartidos aquí son una guía proporcionada por operadores individuales. El futuro desarrollo de productos deberá incorporar estos cambios esperados con productos diseñados para adaptarse a la eliminación final de las redes 2G y 3G.

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